C'est par le biais de son blog que le comédien Michel Mella a annoncé le décès de sa consoeur et amie Katy Vail qui nous a quittés ce 30 décembre 2008. Voilà ce qu'il dit en hommage sur elle : "Comédienne bilingue, adaptatrice, directrice artistique dans le doublage, elle avait été élève d'Henri Rolland au Conservatoire. Elle faisait l'unanimité autour d'elle, tant par son talent que par la qualité d'attention qu'elle portait aux autres. Discrète sur sa vie personnelle, elle avait pourtant subi des coups et contrecoups à abattre une armée. Je ne l'ai jamais entendue se plaindre. Exemplaire, loyale et rigolarde face au malheur. Frêle et solide, constante et sensible."

Américaine, Katy Vail avait passé le concours du Conservatoire en 1955. Nous avons peu d'informations sur sa carrière théâtrale, si ce n'est qu'elle avait créé à Londres la pièce Romanoff et Juliette devant le grand Peter Ustinov.

D'après nos sources, elle fût l'épouse d' Edgar Kuhn, directeur artistique, notamment pour la société Lingua Synchrone de Richard Heinz pour lequel il avait dirigé le doublage du Casino Royale de 1967. Notre regretté ami Georges Aminel qui prêtait sa voix à Orson Welles dans ce film se souvenait quelque peu de lui...

Elle fût elle-même directrice artistique (chez Télétota notamment), principalement pour la télévision (séries Diligence Express, Masterminds, Incorrigible Cory, et de nombreux téléfilms).

En tant que comédienne, nous savons qu'elle avait prêté sa voix à une des héroïnes du film Boeing Boeing (1965) avec Jerry Lewis, doublage dirigé par Serge Nadaud pour les films Paramount. Deux ans plus tard, on la retrouvait sur un autre Jerry Lewis, Jerry la grande gueule, un film Columbia dont le doublage avait été assuré par les Etablissements Guy Plouganou.
Ces dernières années, Barbara Tissier l'avait dirigée sur un des derniers redoublages de Blanche-Neige et les septs nains (version 2001) dans lequel Katy Vail prêtait sa voix à la sorcière (succédant ainsi à Marie Francey, comédienne du merveilleux redoublage de 1962). Elle doublait aussi deux personnages hauts en couleurs pour la télévision: la grand-mère Yetta dans Une nounou d'enfer et Merryl, prostituée à la retraite dans Gimme gimme gimme (dirigée par Michel Mella).

Etant bilingue, Katy Vail avait par ailleurs réalisé plusieurs adaptations, et prêté sa voix à des doublages en langue anglaise.

Elle sera incinérée le 8 janvier à 11h20 au Père Lachaise et ses cendres inhumées à 16 h au cimetière de Montainville, le village où a vécu et est enterré Bourvil. Toute l'équipe se joint à moi pour présenter ses sincères condoléances à ses proches.

Le blog de Michel Mella où l'on peut voir Katy Vail :
http://michel-mella.blogspot.com/2008/12/katy-vail.html

(Remerciements à Michel Mella, René Renot et aux correspondants de La Gazette pour leurs renseignements)