Véritable légende du petit écran des années 60, Patrick McGoohan (né en 1928) vient de nous quitter ce 13 janvier; il allait avoir 81 ans en mars prochain.

En 1960, la chaîne ATV le fait connaître grâce à l'excellente série Destination danger dans laquelle il campe l'agent secret John Drake, puis, en 1967, il continue dans le registre de l'espionnage, dans une autre série cultissime de 17 épisodes, Le Prisonnier. Il incarne le n°6, cet agent – sans nom – qui est retenu captif dans un mystérieux village à l'architecture baroque où différents personnages étranges se côtoient... Ces deux séries lui assureront une gloire mondiale et il restera à jamais associé à cette image de l'agent secret britannique froid, méthodique et sarcastique; une sorte de James Bond, avec l'humour et les gadgets en moins, mais avec un charisme assez extraordinaire.

En France, que serait Patrick McGoohan sans la voix familière du comédien Jacques Thébault. Il l'a doublé, bien sûr, dans les séries Destination danger et Le Prisonnier. C'est pour cette dernière qu'il a eu l'idée d'adapter l'expression « Be seing you ! » par un génial « Bonjour chez vous ! ». Au doublage, il a suivi McGoohan dans quatre épisodes de Columbo (en 1974, 75, 90 et 98) et dans les films Destination : Zebra station polaire (1968), Un génie, deux associés, une cloche (1975), Transamerica Express (1976) et L'évadé d'Alcatraz (1979). Jacques Thébault a aussi doublé un grand nombre de comédiens étrangers dont Steve McQueen, Robert Conrad comme dans Les mystères de l'Ouest (en 1967 sur la 2ème chaîne), Bill Cosby dans Le Cosby Show et Jeremy Brett dans la série télévisée des Sherlock Holmes produite par Granada.

Pour en revenir à McGoohan, il est arrivé que certains distributeurs ne fassent pas appel à Jacques Thébault mais à d'autres comédiens pour doubler l'acteur américain d'origine irlandaise. On peut citer : Claude Bertrand dans Train d'enfer (1957), Jean-Pierre Duclos dans Le justicier aux deux visages (1963), Jean-Henri Chambois dans Marie stuart, reine d'Ecosse (1971), Gabriel Cattand dans L'Homme au Masque de fer (1977) et Au nom de la race (1986), Jean Michaud dans Scanners (1980), François Chaumette dans Baby, le secret de la légende oubliée (1985), Bernard Dhéran dans Braveheart (1995) et Jean Negroni dans Le Fantôme du Bengale (1996).

Pour l'anecdote, le dernier épisode de Destination danger, Koroshi, a été doublé dans les années 80 et c'est Frédéric Norbert et non Jacques Thébault qui prêtait sa voix à McGoohan. Par contre, c'est bien Thébault en personne qui l'a doublé dans les 3 épisodes inédits du Prisonnier vers 1990.

(Remerciements à Maurice Le Borgne, David Gential et Thierry Attard)