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MATTI PELLONPÄÄ
Acteur
Par Nicolas ONNO

Le mythique manager et gourou des Leningrad Cow-boys nous a quitté il y a bientôt dix ans. Le 13 juillet 1995, le cinéaste finlandais Aki Kaurismäki a perdu son phare.



Il a irradié tous les films d’Aki Kaurismäki de sa démarche déglinguée. Jusqu’à son rôle de Vladimir, le manager véreux et sans scrupules des Leningrad Cow-boys, rockers « aux bananes aussi longues que leurs santiags » (et vice-versa). Après un périple lamentable de ses ouailles aux États-Unis, à l’issue duquel ils échouent au Mexique, et qu’il abandonne lâchement à leur triste sort (Leningrad Cow-Boys go America, 1989), le manager-prophète réapparaît, mystique, pour guider le « plus grand groupe de rock’ n’roll du monde », alors au désespoir, vers la Terre promise, leur Ukraine natale (Les Leningrad Cow-boys rencontrent Moïse, 1993).

Matti Pellonpää est mort il y a bientôt dix ans. Crise cardiaque. A 44 ans. Son portrait trône toujours sur l’un des murs rouge sang du bar que Aki et Mika Kaurismäki ont ouvert à Helsinki. L’hommage n’est pas anodin. Œil torve, sourcil froncé et air faussement bougon, il nous regarde, narquois. Inconsolable, le réalisateur n’a jamais pu remplacer celui qui était, en quelque sorte, son double cinématographique.

TAXI BLUES

Jim Jarmusch a su capter à merveille la marginalité cocasse du personnage. Dans l’un des sketches de Night on Earth (1991), le cinéaste américain lui offre le rôle d’un chauffeur de taxi laconique et d’humeur maussade, devant écouter les élucubrations alcoolisées de trois crétins qu’il doit ramener à bon port, dans la nuit enneigée de la capitale finlandaise.

Mais c’est dans les chroniques sociales amères et lumineuses de Aki Kaurismäki qu’il se révèlera. Le couple improbable qu’il formait avec Kati Outinen dans Shadows in Paradise, (1987) - puis dans Tiens ton foulard, Tatiana (1993) -, où son timbre de voix monocorde et ses airs de chien battu donnaient la réplique à une jeune compagne peut-être encore plus à plaindre que lui, restera comme l’une de ses plus belles prestations.