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ZIEGFELD FOLLIES
De Lemuel Ayers, Roy Del Ruth, Robert Lewis, Eugene Loring, Vincente Minnelli, Norman Taurog (non crédité), George Sidney, Charles Walters
Par Nicolas VILLODRE

Catalogue de la MGM au lendemain de la Seconde Guerre mondiale, présenté sous la forme d’un film à sketches, plus ou moins bons, avec des comiques lourdingues qu’on aurait mieux fait de remplacer par quelques-unes des nombreuses séquences musicales et chorégraphiques restées en plan, si l’on peut dire, sur les étagères de Culver City. Les principales stars et les meilleurs réalisateurs de l’époque sont bel et bien là...



C’est du théâtre filmé. Du musical à l’ancienne. Du « vaudeville », au sens originel du terme, qui ne signifie pas théâtre bourgeois mais comédie légère entrecoupée de numéros chantés et dansés. Sans scénario véritable. Avec un prologue instrumental, un teaser, un pré-générique donnant quelques mesures d’airs à venir, un sampling ou échantillonnage sonore suggérant diverses ambiances, le temps de s’installer. Ce prologue se prolonge. Il couvre le rugissement du bon vieux lion Leo, accompagne le générique du film, feuilleté comme une partition, par une main féminine manucurée, et persiste en sourdine lorsque Florenz Ziegfeld, au paradis du show-biz, pas loin de Barnum, évoque nostalgiquement l’histoire du théâtre de variétés, apparu à Broadway au début du 20e siècle. Il imagine pour nous une revue posthume (n’est-ce pas là la vraie définition du cinéma ?) et passe le relais à Fred Astaire qui interprète un hymne à la gloire des girls, « Here’s to the Girls », au côté de Lucille Ball et de danseuses de rose vêtues, captées par le Technicolor ® de la MGM. On a droit à la première apparition dansée de Cyd Charisse à l’écran. La future star, encore un peu tendue, exécute une variation de style néo-classique. Hollywood a toujours fait un complexe d’infériorité, culturellement parlant, et a voulu montrer que le Spectacle pouvait tout absorber, assimiler, réinterpréter…