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Happy Times (c) D.R. HAPPY TIMES
de Zhang Yimou
Par Stéphane DURIN
de l’équipe de Cinélycée.com


SYNOPSIS : Zhao aime les femmes bien en chair. Après de multiples déconvenues, il rencontre enfin l'âme sœur, une femme considérable qui consent à l'épouser, à condition cependant qu'il réunisse une énorme somme d'argent pour le jour de la cérémonie. Zhao, modeste retraité, fait appel à la générosité de ses amis pour réunir le montant exigé, mais celui-ci est bien trop élevé. Avec la complicité de son ancien apprenti, Zhao va alors s'improviser directeur d'hôtel...

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POINT DE VUE

Happy Times est d'abord un film touchant. C'est l’histoire d’un jeune retraité qui -par le biais de petites annonces - rencontre une femme joviale, toute en rondeur, dont il tombe amoureux. En fait c’est une effroyable marâtre : elle martyrise sa belle fille - aveugle, maigre, solitaire, abandonnée. Une relation privilégiée se nouera entre le fiancé de la mère et la jeune fille, le premier faisant croire à le seconde qu'elle travaille dans un gros hôtel.

  Happy Times (c) D.R.

Happy Times est un film agréable, inclinant tantôt vers la chronique sociale ( les mutations de la société chinoise, les Haagen Dazs qui fleurissent, les usines qui périclitent), tantôt vers le mélodrame. C'est ce dernier trait qui pose problème. Car si l'on critique (souvent à juste titre ) la prévisibilité des productions américaines, les recettes des mélodrames appliquées méthodiquement (la rencontre, le lien, le drame, les larmes), il serait injuste d'épargner Happy Times au motif qu'il s'agit d'un réalisateur chinois - d'ordinaire inventif. C’est ce qu'il y a de plus probant avec ce film : la mise à jour des pièges guettant les réalisateurs. Qui applique des recettes n'est qu'un exécutant. Un actrice charmante ne sauve pas (toujours) la mièvrerie d'un film qui n'a rien à envier à l'académisme hollywoodien. Ni ne rachète le comique de boulevard repeint à la couleur locale. Il y a souvent dans l'appréhension des films une prime à l'exotisme. Exotisme temporel pour les vieux films, spatial et culturel pour les films étrangers, social pour les opus type Ken Loach. D'où le succès de ce dernier, malgré des mises en scènes ultra classiques, des scénarios invariables et un propos à la limite du populisme. Les films étrangers, souvent asiatiques, car ceux-ci jouissent d'une présomption de qualité (souvent amplement justifiée), profitent quelquefois de l'effet - ce qu'un journaliste de Libération, déplorant le conformisme du dernier festival de Venise, avait appelé le "World Cinéma". W.Zinhou, l'auteur d'Happy Times ne va pas aussi loin dans la démagogie que les cinéastes anglais, mais démontre que même un réalisateur talentueux (Epouses et concubines) n'est pas à l'abri de la tentation du "World Mélo".



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Cet article a été écrit par un membre de l’équipe de Cinélycée
Pour découvrir leur site : http://www.cinelycee.com





Happy times - Xingfu shiguang
 : Site officiel du film




Titre
 : Happy Times
Titre V.O : Xingfu shiguang
Réalisateur : Zhang Yimou
Scénario : Gui Zi
D'après le roman de : Mo Yan
Acteurs : Zhao Benshan , Dong Jie , Fu Biao , Dong Lifan
Photo : Hou Yong
Musique : San Bao
Production : Guangxi Films Studios, Zhu Hai Guo Gi Ent., Beujing New Pictures, 20th Century Fox
Distribution : Diaphana Distribution
Sortie France : 10 Juillet 2002
Durée : 1h 36mn
Année : 2000
Pays : Chine